Como se fueron introduciendo los MKb42(H) y MP43/MP44/StG44 en el ejército alemán entre 1943 y 1945 y a que unidades se destinaron.

 

Los primeros 1.500 MKb42(H), enviados a fines de abril de 1943 estaban destinados a ser probados en seis divisiones del Grupo de Ejércitos Norte (HGr. Nord):

  • 1. Inf.Div.
  • 11. Inf.Div.
  • 21.Inf.Div.
  • 93.Inf.Div.
  • 212 Inf.Div.
  • 18 Inf.Div.(mot)

La acogida fue más bien fría ya que los informes recogían multitud de deficiencias que comprometían la efectividad del MKb42(H) como arma viable para ser usada en campaña. Por otra parte el MP43 ya estaba diseñado y el Estado Mayor era consciente de las deficiencias de la MKb pero todavía no se disponía de MP43s para realizar los tests de combate así que se decidió enviar el MKb42(H).

En octubre de 1943 se ordenó que los primeros MP43 disponibles en cierto número fueran probadas en una serie de divisiones de tres Heeres Gruppen:

HGr Mitte:
31.Inf.Div,
268 Inf.Div
KavRgt Mitte,

HGr Süd:
15. Inf.Div.,
46. Inf.Div.
2.SS PzGr Div “Das Reich”,
PzGrDiv Grossdeutschland
16.PzDiv.

HGr B (desplegado en Italia):
71.Inf.Div.,
GrenDiv “Hoch u. Deutschmeister” LSSAH

El mes siguiente y antes de que se llevaran a cabo las pruebas de manera efectiva, se ordenó que el Ostheer, es decir, el ejército desplegado en el frente ruso, en el futuro se reequiparía por completo con MP43 a medida de que éstas estuvieran disponibles. Al principio se distribuirían en lotes de 1500 a cada Heeres Gruppe del frente ruso y de 3000 al frente Italiano. Al contrario que con el MKb42(H) la acogida fue entusiasta por parte de las tropas.

En enero de 1944 se decidió que se reequiparía oficialmente por completo con MP43 la infantería de dos divisiones del frente ruso. Las divisiones elegidas fueron la 1.InfDiv y la 28.Jäger-Div. Los pelotones de infantería de dos de los Zugs (Secciones) de cada Kompanie debían contar con 6 MP43 y dos Kar98k, uno con mira telescópica y otro con lanzagranadas (se consideraba que el MP43 no era adecuadamente efectivo para el tiro con mira telescópica o de granadas de fusil). Más tarde los pelotones pasarían a estar compuestos por completo de infantes armados con MP44, agrupándose los Kar98k con lanzagranadas en el tercer pelotón del Zug.

Para febrero de 1944 el OstHeer contaba ya con unos 10.000 MP43 y MKb42(H) distribuidos como sigue:

HGr Mitte:
Unidades HGr - 718

2.Armee:
SkiJägBrig 1 - 1480
KAbt E - 147

4. Armee:
31. InfDiv - 133
78 SturmDiv - 115
95. InfDiv - 35
267. InfDiv - 35
337. InfDiv - 114
25. PzGrDiv - 115

9. Armee
9.Armee - 260
6.InfDiv - 20
36. InfDiv - 88
45.InfDiv - 20
296. InfDiv - 60

3. PzArmee
3.PzArmee - 2
12. InfDiv - 20
14. InfDiv - 50
197. InfDiv - 10
211. InfDiv - 35
299. InfDiv - 49
5. JägDiv - 153
4. LwFeldDiv - 39
6. LwFeldDiv - 24

HGr Nord:
16. Armee:
Unidades 16.Armee - 864
28. JägDiv - 380
32.InfDiv - 778
93. InfDiv - 155
122. InfDiv. - 864

18.Armee:
Unidades 18.Armee - 293
11. InfDiv - 1070
LettSSBgde - 10
SS-Polizei Div - 3
338 FeldErsatzDiv - 20

HGrD:
PzGruppe West: 2.SS PzGrDiv - 41

HGr A:15.Inf.Div.D - 119
16. PzGrDiv - 120
23.PzDiv - 119

HGr Süd:
1.Inf.Div. - 612
LSSAH - 108
2.SS PzGrDiv - 29

 

Nota
1. “unidades” de un ejército o HGr quiere decir unidades independientes de tamaño no divisionario subordinadas a un Armee o Heeres Gruppe
2. La Das Reich tenía unidades en el frente del Este y del Oeste

Curiosamente en marzo de 1944 se pasó una instrucción a los HGr según la cual se comunicaba que la MP40 se dejaría de fabricar pronto y que sería sustituida por la Beretta de la cual se esperaba que fabricara en suficiente número a partir de junio de ese año. En realidad las partidas de Beretta MP42(i) raramente se entregaron adecuadamente por problemas de transporte.

Mientras, se probaba en combate una nueva organización de la compañía de fusileros con la MP43 como arma principal por parte de la 1. InfDiv. La estructura básica del Zug (Sección) probada era la siguiente:
2 Gruppen (pelotones) de 8 hombres cada uno armados por completo con MP44 que se convertían en el elemento de asalto del Zug.
1 Gruppe que contaba con un tirador de MG42, dos amunicionadores, tres soldados armados con Kart98k con lanzagranadas y el jefe de Gruppe, en total 7 hombres.

En Abril de 1944 Hitler firmó una directiva por la cual se ordenaba inventariar todo el armamento individual del ejército con el objetivo de implementar un Infanterie-Rüstungsprogramm (Programa de armamento de Infantería) que se ordenó a en junio de 1944 con la idea de simplificar la producción y reducir el numero de armas diferentes al mínimo posible. Según dicho plan la producción debía concentrarse en la producción de Kar98k, K43, MP44, MG42 y MG34 exclusivamente.

Dada la desastrosa situación en todos los frentes en julio de 1944 se decidió que en vez de reequipar por completo la 32. InfDiv con MP44 de forma análoga a como se había hecho con la 1. InfDiv., se enviaría 570 MP44 a cada una de las siguientes divisiones:

HGr Nord-Ukranie:
101. JägDiv
26. InfDiv
68. InfDiv
75. InfDiv
371. InfDiv

HGr Nord:
11. InfDiv
30. InfDiv
32. InfDiv

Esta vez no se trataba de un envio de MP44 para realizar pruebas de combate sino de un reequipamiento formal. Un Zug (Sección) de cada compañía de fusileros debía recibir 25 MP44 más otros 3 MP44 para el jefe de compañía y su plana mayor.

En septiembre de 1944 se ordenó que se reequipara las siguientes divisiones con 600 MP44 cada una:

HGr A:
342. InfDiv

HGr. Mitte:
14. InfDiv

En octubre de 1944 Guderian (por entonces jefe del estado Mayor del Ejército) ordena un reagrupamiento de todo el armamento automático o semiautomático en manos de las unidades de infantería. Para ello se da orden de despojar a todas las unidades de servicios, artillería etc. de todas sus armas automáticas y semiautomáticas (MP40 incluidos), incluso aunque las tablas de organización y equipo indicaran su uso, y entregarlas a las compañías de infantería. Las armas entregadas por las unidades no de infantería serían sustituidas por Kar98k.

En octubre se ordena también el reequipamiento de la 269. Inf Div (HGr D) y al mes siguiente de la 305. InfDiv, siendo las dos primeras unidades del frente occidental que se ordena reequipar con MP44. A partir de entonces ya no se designó por parte del Estado mayor las divisiones que debían recibir los MP44 sino que se asignaba MP44 a los diferentes HGr, informando éstos de las divisiones que recibirían los MP

En septiembre se decide que las nuevas divisiones Volksgrenadier cuenten con dos de sus tres Zugs (secciones) de infantería armados con MP44 en vez de 1 sólo, que era lo normal en las divisiones de infantería no Volksgrenadier reequipadas hasta la fecha. Así cada compañía Volksgrenadier debía contar con 55 MP44, 26 en cada uno de los dos Zugs armados con MP más 3 para el mando de compañía y plana mayor.

A destacar que las unidades Panzer Grenadier no estaba previsto que recibieran MP44. De hecho las 7000 Beretta MP42(i) a producir por mes iban preferentemente destinadas a los PzGr. Cuando quedó claro que no se podría disponer de las Berettas debido principalmente a dificultades de transporte, se llegó a considerar equipar con MP44 un Zug por compañía PzGr pero parece que nunca se llevó a cabo.

En Diciembre de 1945 se adoptó el modelo “División de Infantería 45”, que en sus tablas de organización y equipo incluía dos Zugs dotados de MP44 en cada compañía de infantería y reducía el numero de MGs por compañía de 2 HMG y 13 LMG a 9 LMG. Curiosamente se extendió la reducción de MGs por compañía a todas las divisiones del ejército, incluidas las que no había recibido toda la dotación de MP44, reduciéndose así el poder de fuego de dichas unidades.

Para febrero de 1945 se consideraba oficialmente que ya todas las divisiones de infantería contaban por lo menos con un Zug por compañía armado con MP44 y se ordenaba que los MP44 sobrantes, cuando estuvieran disponibles en suficiente número, se destinaran a armar por completo el segundo Zug de cada compañía prohibiéndose taxativamente que se distribuyeran de manera parcial, es decir, de otra manera que no fuera por Zugs completos.

La producción de MPs incluido el MKb42(H) hasta febrero de 1945 fueron las siguientes:

1943Enero: 500
Febrero: 1.217
Marzo: 900
Abril: 2.179
Mayo: 3.044
Junio: 1.898
Julio: 1.520
Agosto: 1.631
Septiembre: 1.636
Octubre: 4.000
Noviembre: 6.200
Diciembre: 6.493

1944Enero: 3.400
Febrero: 4.050
Marzo: 7.000
Abril: 9.000
Mayo: 9.500
Junio: 13.000
Julio: 20.510
Agosto: 29.300
Septiembre: 35.000
Octubre: 46.000
Noviembre: 55.100
Diciembre: 49.800

1945Enero: 41.683
Febrero: 34.300

Según parece hasta el 1 de octubre de 1944, se habían perdido un total de 5.060 MPs pero entre dicha fecha y el 1 de marzo, se perdieron oficialmente 60.408.

Hay que tener en cuenta que la mayor limitación al uso de MP44 no provino tanto de que la producción de dichas armas fuera mayor o menor, sino de la producción de cartuchos, que eran específicos de dicha arma y no compatibles con los usados por los Kar98K, K43, MG34 y MG42. Ahí radicó el cuello de botella a la hora de distribuir las armas ya que sólo se asignaban las que se estaba seguro de poder abastecer con la munición suficiente.

En lo que a nuestra unidad respecta. Está claro que la 11. Infanterie-Division, de la cual nuestro Infanterie Regiment 44 formaba parte, estaba bien equipada con MP44. De hecho en febrero de 1944 era una de las divisiones que contaba con más MP43/MKb42(H) en todo el frente. En total y según los registros unos 1050 que permitía de manera sobrada equipar por completo un Zugs de cada Kompanie de infantería. Posteriormente sería una de las unidades designadas en julio de 1944 para recibir 570 MP43 con los que reequipar sus Zugs de infantería. La dotación extensiva con dichas armas explica en parte la tremenda capacidad de resistencia de los restos del HGr Nord en la bolsa de Curlandia, la cual no capituló antes de que se firmara la rendición de Alemania.

La información anteriormente expuesta procede del libro Sturmgewehr! From Firepower to Striking Power de Hans Dietrich Handrich publicado por Collector Grade Publicatio